Teleskop Keplera - nazwany tak na część siedemnastowiecznego astronoma zajmującego się ruchem gwiazd - będzie wykonywał zdjęcia w rozdzielczości 95 megapikseli. Jego misja ma potrwać trzy i pół roku. W tym czasie oko urządzenia zostanie skierowane w stronę skupiska gwiazd znajdującego się między gwiazdozbiorami Łabędzia i Lutni. Tam właśnie Kepler ma szukać planet podobnych do Ziemi.

W jaki sposób można wypatrzyć nadający się do zamieszkania glob? Teleskop będzie poszukiwał jego odbicia na tle jaśniejszej gwiazdy. Gdy przez lustrem gwiazdy przesuwa się tak duża planeta jak Jowisz, "wymazuje" 1 proc. jej światła. W przypadku globu o rozmiarach Ziemi, zmiany w jasności macierzystej gwiazdy będą nieprównywalnie mniejsze.
Jednak nawet mimo to Kepler będzie w stanie je dostrzec. Wyniki jego pracy zostaną następnie przesłane do teleskopów znajdujących się na powierzchni Ziemi, które zajmą się ich weryfikacją.
    Oczekiwane rezultaty misji Keplera
  • Pierwsze odkrycia już po kilku miesiącach od rozpoczęcia misji
  • Planety o orbitach typu Merkurego zostaną odkryte w ciągu pierwszego roku
  • Planety o orbitach typu Ziemi zostaną odkryte po czterech latach
  • Planety wielkości Merkurego zostaną odkryte, jeśli będą miały krótkookresowe orbity
  • Wielkie planety nie mające tranzytów zostaną odkryte w modulacji światła gwiazdy

    • Poczynione założenia:
  • 100 000 gwiazd Ciągu Głównego będzie obserwowane
  • Zmienność gwiazd typu F-K jest taka, jak zmienność Słońca
  • Większość tych gwiazd ma planety w ekostrefie
  • Średnio 1-2 planety wielkości Ziemi znajdują się w odległości 0.5 - 1.5 AU od gwiazdy
  • Prawdopodobieństwo tranzytu jest 0.5% na planetę
  • Efektywność detekcji wynosi 84%
  • Misja trwa cztery lata

    • Podsumowanie oczekiwanych odkryć:
  • 50 planet jeśli większość ma promienie wielkości 1 Rz
  • 185 planet jeśli większość ma promienie wielkości 1.3 Rz
  • 640 planet jeśli większość ma promienie wielkości 2.2 Rz
  • około 12% układów z wieloma planetami
  • 870 wielkich planet z okresami orbitalnymi mniejszymi od 7 dni odkrytych w modulowanym świetle gwiazdy
  • 135 wielkich planet wewnętrznych odkrytych w wyniku tranzytów
  • Albedo i gęstości planet
  • 30 wielkich planet zewnętrznych odkrytych w wyniku tranzytów

  • Czy znalezienie globu podobnego do Ziemi jest w ogóle możliwe? Dotychcas astronomowie wypatrzyli na niebie około 330 planet. Jednak rozmiar i miejsce, gdzie się znajdowały, wskazywały, że na żadnej z nich nie może istnieć życie. Pozostaje szukać dalej...
    Budowa teleskopu



    Pole widzenia



    Teleskop Keplera



    Wykonanie: Jakub Zawiślak 2009